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Equinozio di primavera a Santa Maria Novella - osservazione guidata

Basilica di Santa Maria Novella, Firenze
20 marzo 2017, ore 11.45
Mezzogiorno solare: 12h, 22m e 24s

 

La facciata di Santa Maria Novella ha la peculiarità di essere una facciata "astronomica", poiché su di essa si trovano antichi strumenti installati da Egnazio Danti (1536-1586) tra il 1572 e il 1575: un quadrante astronomico, un'armilla equinoziale e due fori gnomonici che proiettano l'immagine del Sole sul pavimento della basilica al mezzodì solare.

Questi strumenti avevano lo scopo di favorire nuovi calcoli astronomici destinati al progetto di riforma del calendario giuliano, che avrebbe dovuto ristabilire definitivamente la data liturgicamente esatta della Pasqua e delle annesse feste mobili. Danti era convinto che i problemi dell'epoca, relativi al calendario, richiedessero una revisione completa di ciò che si conosceva sui movimenti del Sole. Favorito dal mecenatismo di Cosimo I de' Medici, sostenitore del progetto di riforma poi attuato da Gregorio XIII, Danti spese i suoi ultimi anni fiorentini nella costruzione di questo monumento di astronomia. Aprì due fori gnomonici, uno sulla vetrata del rosone (1574) e l'altro sulla facciata della chiesa (1575), assai più in alto, praticando due aperture anche sulla volta interna in modo da lasciar passare il Sole solo durante gli equinozi e il solstizio d'inverno. Purtroppo il cosmografo del Granduca non riuscì a portare a termine il tracciamento delle linee meridiane sul pavimento della chiesa poiché Francesco I lo fece trasferire a Bologna.

L'intento di Egnazio Danti era quello di eseguire con la meridiana una serie di osservazioni e studi correlati, necessari a misurare con precisione la lunghezza dell'anno tropico ed il momento degli equinozi: due parametri indispensabili alla riforma del calendario e alla determinazione della data della Pasqua cristiana.

Nel 2016, grazie al contributo dell'Istituto Geografico Militare e del Museo Galileo, l'Opera per Santa Maria Novella ha realizzato le due meridiane sul pavimento della basilica, ben 440 anni dopo che Egnazio Danti le aveva progettate.

In occasione dell'Equinozio di Primavera sarà finalmente possibile osservare il passaggio del Sole sulle linee meridiane ideate da Egnazio Danti.

Per informazioni e prenotazioni: http://www.smn.it/eventi/36891-equinozio-di-primavera-a-santa-maria-novella/